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Chor Der Waisen

Ruth Lomon’s Testimony of Witnesses movement IX

Chor Der Waisen closes the first half of Testimony of Witnesses. It was recorded by Boston Secession for our first professional CD release, Afterlife: German Choral Meditations on Mortality
Chor Der Waisen

Wir waisen
wir klagen der Welt!
Herabgehauen hat man unseren Ast
Und ins Feuer geworfen –
Brennholz hat man aus unseren Beschützern gemacht –
Wir waisen liegen auf den Feldern der Einsamkeit.
Wir waisen
Wir klagen der Welt:
In der Nacht spielen unsere Eltern Verstecken mit uns –
Hinter den schwarzen Falten der Nacht
Schauen uns ihre Gesichter an,
Sprechen ihre Münder:
Dürrholtz waren wir in eines Holzhauers Hand –
Aber unsere Augen sind Engelaugen geworden,
Und sehen euch an,
Durch die schwarzen Fallen der Nacht
Blicken sie hindurch

Wir Waisen
Wir klagen der Welt:
Steine sind unser Spielzeug geworden,
Steine haben Gesichter, Vater – und Muttergesichter
Sie verwelken nicht wie Blumen,
sie beissen nicht wie Tiere –
Wenn man sie in den Ofen wirft –
Wir Waisen wir klagen dar Welt:
Welt warum halt du uns die weichen Mütter genommen
Und die Väter, die sagen: Mein Kind du gleichst mir!
Wir Waisen gleichen niemand mehr auf der Welt!
0 welt
Wir klagen dich an!

Nelly Sachs, poet, fled Germany in 1940, and took refuge in Sweden. She won the Nobel prize for Literature, 1966.
Chorus of the Orphans

We Orphans
We lament the world!
Our branch has been cut down
And thrown in the fire –
Kindling was made of our protectors –
We orphans lie stretched out in the fields of loneliness.
We orphans
We lament to the world:
At night our parents play hide and seek –
From behind the black folds of night
Their faces gaze at us,
Their mouths speak:
Kindling we are in a woodcutter’s hand –
But our eyes have become angel eyes
And regard you,
Through the black folds of night
They penetrate –

We orphans
We lament to the world:
Stones have become our playthings,
Stones have faces, father and mother faces
They wilt not like flowers,
nor bite like beasts –
When tossed into the oven
We orphans we lament the world:
World why have you taken our soft mothers from us
And the fathers who say: My child, you are like me!
We orphans are like no one in this world any more!
0 world
We accuse you!

Translated by Michel Hamburger
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